Archives de catégorie : Louis Dumoulin

Le Japon de Meiji dans la collection photographique du peintre Louis Dumoulin (1860-1924)

Après un premier article paru en 2016 présentant sa collection photographique de Chine, voici une nouvelle étude portant cette fois sur les clichés acquis ou pris au Japon par le peintre Louis Dumoulin.

Peintre officiel de la Marine et fondateur de la Société coloniale des artistes français, Louis-Jules Dumoulin a parcouru le monde et collecté de nombreuses photographies. En 1888-89, puis en 1897, il effectue deux missions officielles en Asie qui le conduiront à séjourner au Japon d’où il ramènera une collection de près de 800 clichés pris de sa main ou achetés sur place principalement dans les studios de Yokohama.

L’ article que je viens de déposer dans l’archive ouverte HAL vise à présenter cette collection et tente de reconstituer le parcours de Dumoulin au Japon et l’origine de ses photographies. Il s’interroge également sur le rôle qu’a joué le Japon et le Japonisme dans la vie et l’oeuvre de ce dernier.

PH110-32 : VIEW OF FISHING VILLAGE AT HONMOKU (n°547). Studio Kusakabe Kimbei,avant 1889. Epreuve à l’albumine sur papier, montage sur carton, porte au dos «Japon. Vue d’un village près d’Onmoku » (annotation de Louis Dumoulin au dos du montage). Université Nice Sophia Antipolis – Bibliothèques – Photothèque ASEMI, collection Louis Dumoulin (CC-BY)

De nombreuses hypothèses ont vu le jour lors de cette étude consacrée à un peintre dont le relatif anonymat actuel tranche avec la reconnaissance académique et la renommée dont il bénéficiait de son vivant. Il reste néanmoins de nombreuses recherches à mener pour parvenir à mieux saisir son rapport à la photographie et pour reconstituer le parcours de Dumoulin et comprendre vraiment les relations qu’il a pu avoir avec le Japon et l’influence qu’a exercé ce pays sur sa vie et son oeuvre.

Lien vers l’étude : https://hal.archives-ouvertes.fr/hal-01517490

Julien Béal
Université Côte d’Azur, CTEL

Louis-Jules Dumoulin ou quand la représentation de l’autre est flashée par une rencontre avec soi

Photo tirée de la collection photographique de Louis Dumoulin. Yokohama : jubilé de la reine Victoria, Juillet 1897.

    Placé sous le signe d’un retour à la vie japonaise d’autrefois, le peintre Louis-Jules Dumoulin a su nous emporter au-delà d’un imaginaire occidental pour nous faire atterrir, finalement, au cœur de ses clichés autour d’un Japon passionné et déchiré par l’amour de deux cultures : japonaise et occidentale. Tout cela est rendu possible grâce à ses collections photographiques ramenées de ses deux voyages dans le pays du soleil levant, et qui sont présentes à l’ASEMI dans les fonds de la bibliothèque de l’UNS pour le plus grand plaisir de ses étudiant(e)s et chercheurs. Cette photo est prise par le peintre lui-même pendant son second voyage effectué au Japon en 1897. Cette date correspond, en effet, au jubilé de la reine Victoria comme l’a indiqué Louis Dumoulin dans ses annotations au dos de la photo.

Ainsi, c’est dans ce Japon retransmis qu’on retrouve la représentation des deux cultures en question, en livrant un récit qui renforce le pouvoir de séduction de l’Extrême-Orient dans la scène littéraire et artistique. Un récit dont la modernisation du pays (ou après l’ère Meiji) se retrouve en proie à ses traditions, mais aussi en harmonie avec les coutumes de celui-ci. Cela est désormais remarquable à partir de la photographie, bien propre à l’artiste voyageur, qui raconte un désir et une quête inlassable de fusion avec l’Autre. Cette quête nous est alors parvenue pour faire de ce Japon une nouvelle destination à la mode. En outre, ce qui nous intéresse chez ce nippon inconnu tourne autour d’un dépassement d’une dualité entre l’Extrême-Orient et l’Occident. Le peintre retrace une histoire et un voyage qui se réécrivent au sein d’un Japon en laissant, en effet, une place à un dialogue et à une complémentarité entre le Moi et l’Autre.

Pour nous transmettre cette fusion sur un papier, le peintre montre trois aspects qui ressortent dès que nous nous penchons pour admirer cette photo : le sourire, le spectacle et la passion. Il s’agit d’un partage festif entre Occidentaux et Japonais dans la bonne humeur et dans un sentiment de curiosité, ne niant pas toutefois les différentes oppositions « quelques fois brutales » entre les deux camps. La photographie de Louis Dumoulin est devenue, en somme, une allusion à un récit de voyage qui semble le moyen de s’évader d’un tout autre quotidien raconté dans l’histoire et dans les livres pour arriver, par ailleurs, à une projection dont l’exotisme est transformé en images rattachées à l’enthousiasme du peintre lui-même. Pour cela, le voyageur ne photographie pas les diplomates britanniques qui n’étaient pas présents dans les lieux à ce moment-là, mais anime plutôt son cliché par cette avenue de Yokohama (qui était parmi les seules villes portuaires ouvertes aux étrangers avant la modernisation du pays). Dans ce tirage en noir et blanc, on retrouve tradition et modernité: nous remarquons dès lors des maisons typiquement japonaises en bois, mais le toit est cependant couvert de charpente. C’est effectivement un merveilleux contraste d’un milieu à la fois traditionnel et moderne. Ce milieu ressort de ce cliché raconté par Dumoulin en invitant différents visages japonais et occidentaux. Cet homme maquillé est d’ailleurs au centre de la photo sur sa bicyclette: un moyen de déplacement importé de l’Angleterre, qui n’était pas donné à tout le monde et qui été réservé à la classe aisée du Japon dans les années 1895 (après l’invention du pousse-pousse en 1868). En revanche, l’homme souriant porte une tenue traditionnelle de Samouraï avec une arme « Naginata » à la main.

La photographie de Dumoulin joue, alors, un rôle très important dans l’identification de ce nouveau Japon méconnu aux yeux de l’Occidental. Hormis la littérature de voyage, Dumoulin relate ses voyages par le biais de sa peinture et de ses photographies. En ce sens, cet art devient l’outil ethnographique du peintre dans l’archipel, tout en apportant une nouvelle image sous les ombres et les vapeurs d’un dialogue possible entre plusieurs cultures. Toutefois, en étant le plus souvent liée à la question de l’identité japonaise entre hier et aujourd’hui, la photographie de Louis Dumoulin n’exclut tout de même pas les différences entre le Même et l’Autre. Cette altérité est choisie passionnément pour arriver, enfin, à une ouverture sur un monde où le vagabondage et la curiosité sont parfois les principales quêtes au début du voyage. Nous ne pouvons pas, dans un autre contexte, exclure l’importance de cette photographie dans les conditions de la formation des stéréotypes sociaux. C’est, d’emblée, un sujet qui nous intéresse en tant que chercheurs et futurs chercheurs : sommes-nous issus des cases que chaque société veut nous imposer ? Je crois que notre vraie identité n’est que le résultat de ce contact avec l’Autre.

Toufik HADJI, étudiant de l’UNS en Master 2 « Lettres, recherche », parcours littérature comparée et études européennes. Sujet de mémoire : Le voyageur perplexe dans le Japon du XIXe et XXe siècle (textes et représentations).

La collection photographique sur la Chine du peintre Louis Dumoulin (1860-1924)

Peintre officiel du Ministère de la Marine, auteur du panorama du tour du monde lors de l’exposition universelle de Paris en 1900, commissaire de l’exposition coloniale de Marseille en 1906, fondateur et longtemps président de la Société coloniale des artistes français, Louis-Jules Dumoulin était un personnage bien ancré dans les milieux coloniaux de la Troisième République française et  son influence dans le monde de l’art de l’époque n’avait rien d’anodin.

Pourtant, force est de constater qu’aujourd’hui, les tableaux de ce peintre, considéré comme un maitre du panorama, sont plutôt conservés dans les réserves des musées qu’exposés dans leurs collections permanentes…

De la même façon, sa riche collection photographique, conservée pour la partie Asie à la Bibliothèque de l’Université Nice Sophia Antipolis (et pour une petite partie au Musée Guimet) est  largement méconnue et très peu étudiée.

GRADIVA vise notamment à combler cette lacune en fédérant et en publiant selon les principes de l’Open access un maximum de recherches sur cette collection remarquable et sur Dumoulin lui-même.

L’article que nous vous présentons ici dans sa version française (il a été publié en octobre 2016 en chinois dans le 21ème numéro de  漢學研究 = Chinese studies. ISBN 978-7-5077-5114-7. pp. 212-219) est donc, nous l’espérons, le premier d’une longue série.

PH92-22 : Mandarin's sedan chair, Peking. Thomas Child, photographie prise entre 1870 et 1890. Epreuve à l’albumine sur papier, montage sur carton, porte au dos « Chaise à porteurs pour les mandarins » (annotation de Louis Dumoulin au dos du montage)
PH92-22 : Mandarin’s sedan chair, Peking. Thomas Child, photographie prise entre 1870 et 1890. Epreuve à l’albumine sur papier, montage sur carton, porte au dos « Chaise à porteurs pour les mandarins » (annotation de Louis Dumoulin au dos du montage)

Outre une présentation générale de la collection, vous y découvrirez les deux voyages en Chine de Louis Dumoulin (en 1888-89, puis en 1897) et les quelques 300 clichés pour la plupart achetés sur place, qu’il a ramenés en France. Cet article tente également de reconstituer le parcours de Dumoulin en Chine et l’origine de ses photographies.

Julien Béal
Université Nice Sophia Antipolis
Laboratoire CTEL
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