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Panaït Istrati et Nice

Lorsque Panaït Istrati arrive pour la première fois à Nice à l’automne 1920, c’est un homme de 37 ans brisé physiquement et moralement, déjà presque “un vaincu” [1] qui aborde sur le rivage de la Baie des Anges. A Paris, où il a séjourné quelques mois, il a souffert de l’isolement affectif et intellectuel auquel sa situation d’ouvrier étranger l’avait réduit, aussi pense-t-il se ressourcer sur les bords de sa chère Méditerranée, sûr en outre de trouver du travail dans la capitale de la Côte d’Azur. Malheureusement, il ne lui faut pas longtemps pour s’apercevoir qu’en dépit du doux soleil de la riviera, rien ne s’améliore pour lui, bien au contraire. D’abord parce que toutes ses tentatives pour trouver du travail restent désespérément vaines, épreuve douloureuse qui le marquera durablement comme en témoignent ces lignes :

                             “Je ne puis pas oublier qu’à Nice, il y a six ans, en plein Occident civilisé, j’ai frappé à toutes les portes pour m’offrir à exécuter les travaux les plus humbles contre, au moins, un morceau de pain et un abri, sans aucun salaire, et que je n’ai pas trouvé d’embauche.”[2] Continuer la lecture de Panaït Istrati et Nice